De orquídeas espetaculares a árvores imponentes – as principais novas descobertas de plantas de 2018

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Em todo o mundo, caçadores de espécies descobrem 128 plantas vasculares e 44 espécies de fungos, muitas delas já em extinção

UMA orquídea espetacular vendida de um carrinho de mão em ummercado do Laos , uma flor que pode conter substâncias químicas que combatem o câncer e uma árvore alta encontrada ao lado de uma rodovia africana, estão entre as mais de 100 plantas descobertas pela ciência em 2018. Mas especialistas alertam É uma “corrida contra o tempo” descobrir muitas espécies novas antes que elas se tornem extintas.

Caçadores de espécies que vasculham o mundo para o Royal Botanic Gardens, Kew e seus parceiros encontraram este ano cerca de 128 plantas vasculares e 44 espécies de fungos.

As plantas novas para a ciência incluem uma espécie de pimenta da Jamaica(usada em todo o mundo em uma variedade de pratos), uma planta carnívora que come insetos , uma espécie de inhame trepadeira e um “cogumelo ouriço” comestível .

O maior organismo recentemente listado pelo Kew este ano é o Talbotiella cheekii, uma árvore de floresta tropical que pode crescer até 24 metros e que tem frutos em vagens explosivas. Uma vez considerada comum, está ameaçada na Guiné, no oeste da África, devido ao desmatamento dos fragmentos remanescentes da floresta tropical na planície costeira. Espécimes com as flores rosa escuras – necessárias para identificar completamente as espécies – foram encontrados em 2017 ao lado da rodovia N1, a apenas 45 quilômetros do centro da capital, Conakry.

O caçador de plantas Kander Xander van der Burgt, que encontrou a árvore, nomeou a espécie após seu primeiro colecionador, Martin Cheek, um botânico Kew, que usou o Google Earth para localizar remanescentes promissores da floresta tropical antes de viajar para lá para procurar espécies negligenciadas.

Cheek, um cientista sênior do “departamento de identificação e nomenclatura científica” de Kew, disse: “Encontrar uma árvore tropical nova e perto de uma rodovia internacional e em uma área de floresta que já passou é bem incomum. Mas foi surpreendente porque a Talbotiella é principalmente um gênero de Camarões e Gabão. Para encontrar qualquer espécie de Talbotiella, este extremo oeste era bastante chocante.

Cheek disse que é “inacreditável” que ainda estamos descobrindo espécies de plantas e fungos novos na ciência, mas advertiu que um número crescente de novos achados, incluindo Talbotiella cheekii , estão em áreas desprotegidas e altamente vulneráveis ​​à extinção.

“Não há dúvida de que é uma corrida contra o tempo. Até que as espécies sejam oficialmente descobertas e recebam um nome, a União Internacional para a Conservação da Natureza não aceitará uma avaliação de conservação para elas. Então a espécie tem uma chance melhor de sobreviver ”.

Cheek publicou um artigo detalhando a descoberta de uma árvore em Camarões, chamada Vepris bali , que se acredita ter sido extinta antes mesmo de ser citada. Ele espera que sua nomeação encoraje as pessoas a procurá-lo, depois de ter sido encontrado há alguns anos na reserva florestal de Ngemba, em Camarões.

De orquídeas espetaculares a árvores imponentes - as principais novas descobertas de plantas de 2018

“Muitas dessas novas espécies têm benefícios potenciais para a humanidade, desde plantas bonitas a novos medicamentos ou plantações, mas infelizmente estamos descobrindo que a maioria dessas novas espécies estão ameaçadas de extinção devido à destruição do habitat, ou estão provavelmente já extintas”.

Outra planta, a Lebbiea grandiflora (da família Podostemaceae) , um novo gênero com estruturas incomuns semelhantes a pilares, foi encontrada em uma cachoeira nas corredeiras do rio Sewa, na Serra Leoa. Já está classificado como criticamente ameaçado devido a ameaças de mineração e um projeto de barragem hidroelétrica. Os cientistas temem que ele seja extinto nos próximos dois anos e que Cheek está planejando coletar sementes em 2019 para a conservação ex-situ.

De orquídeas espetaculares a árvores imponentes - as principais novas descobertas de plantas de 2018

A orquídea Paphiopedilum papilio-laoticus foi descoberta em um mercado negro em Vientiane, capital do Laos, por Andre Schuiteman, outro cientista de Kew, que descreveu a planta como uma espécie “excepcional mas gravemente ameaçada de grande potencial hortícola”. Essa espécie está ameaçada por colecionadores de plantas comerciais que negociam ilegalmente plantas nativas coletadas em meio selvagem em mercados locais e pela internet.

A delicada planta branca Kindia gangan , foi encontrada crescendo em penhascos de arenito perto de Kindia, na Guiné . Seus inventores acreditam que suas flores brancas em forma de sino são polinizadas por morcegos. Pólen de laranja brilhante, posteriormente analisado por Melanie-Jayne Howes, um cientista em Kew, foi encontrado para conter mais de 40 diferentes produtos químicos triterpenóides, conhecidos por seu valor medicinal e de particular interesse para a pesquisa anti-câncer.

 

 

 

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